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Esclerosis Múltiple Causas Síntomas Tratamiento

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica que ataca el sistema nervioso central; afecta el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos.

¿Qué es la EM?

La esclerosis múltiple afecta a las células nerviosas; el sistema nervioso central (SNC), pero no está claro exactamente por qué sucede.

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En el SNC, las fibras nerviosas están rodeadas por una vaina de mielina, que las protege; la mielina también ayuda a los nervios a conducir las señales eléctricas de manera rápida y eficiente.

En la EM, la vaina de mielina desaparece en múltiples áreas, dejando una cicatriz o esclerosis.

La esclerosis múltiple significa tejido cicatrizado en múltiples áreas.

Como resultado, los impulsos eléctricos del cerebro no fluyen suavemente hacia el nervio objetivo.

Tipos de esclerosis múltiple

Hay cuatro tipos de EM:

Síndrome clínico aislado (CIS):

Este es un primer episodio único, con síntomas que duran al menos 24 horas.

EM remitente de recaída (EMRR):

Este tipo de esclerosis  es la más usual ya que cerca del 86 % de las personas que sufren de EM se ubican en esta.

EM progresiva primaria:

Los síntomas empeoran progresivamente, sin recaídas o remisiones tempranas.

Alrededor del 15 por ciento de los casos son PPMS por sus siglas en ingles.

EM secundaria progresiva (SPMS):

Después de los episodios iniciales o la recaída y la remisión, la enfermedad progresa constantemente.

Los síntomas

Esta enfermedad afecta el sistema nervioso del cuerpo, por lo que cualquier parte del cuerpo puede presentar molestias.

Los síntomas generales de la EM son:

  • Debilidad muscular.
  • Alteraciones visuales.
  • Dificultades con la coordinación y el equilibrio.
  • Entumecimiento y hormigueo, como en alfileres y agujas.
  • Problemas con el pensamiento y la memoria.

Efectos de la esclerosis múltiple

Esto puede llevar a:

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Problemas de vejiga:

Puede haber dificultades para vaciar la vejiga por completo, micción frecuente e incontinencia de urgencia .

Problemas intestinales:

El estreñimiento puede llevar a la impactación fecal y esto puede llevar a la incontinencia intestinal.

Fatiga:

Esto afecta hasta el 90 por ciento de los pacientes y puede socavar su capacidad para funcionar en el trabajo o en el hogar.

Mareos y vértigo:

Estos son problemas comunes, junto con dificultades con el equilibrio.

Disfunción sexual:

Una pérdida de interés en el sexo es común tanto en hombres como en mujeres.

Espasticidad y espasmos musculares:

Las fibras nerviosas dañadas en la médula espinal y el cerebro pueden causar espasmos musculares dolorosos.

Los músculos pueden ponerse rígidos y ser resistentes al movimiento, lo que se conoce como espasticidad.

Temblor:

Puede haber movimientos de temblor involuntarios.

Problemas de visión:

Puede haber visión doble o visión borrosa, pérdida parcial o total de la visión o distorsión del color rojo-verde.

Esto usualmente afecta un ojo a la vez. La inflamación del nervio óptico puede causar dolor cuando el ojo se mueve.

Cambios en la marcha y la movilidad:

La EM puede cambiar la forma en que las personas caminan, debido a la debilidad muscular y problemas con el equilibrio, el mareo y la fatiga .

Cambios emocionales y depresión:

La desmielinización y el daño de la fibra nerviosa en el cerebro pueden desencadenar cambios emocionales, además de los desafíos de ajustarse al diagnóstico de la EM, un trastorno impredecible e incapacitante.

La investigación ha vinculado a la EM con un 50 por ciento de posibilidades de depresión .

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida de la audición.
  • Comezón.
  • Problemas respiratorios o respiratorios.
  • Convulsiones.
  • Trastornos del habla.
  • Problemas para tragar.

En las etapas posteriores, también puede haber cambios en la percepción y el pensamiento y la sensibilidad al calor.

Esta enfermedad es muy silenciosa y puede presentarse de diferentes maneras.

Causas y factores de riesgo

La causa exacta de la EM es desconocida, pero se cree que es un trastorno autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico ataca a la mielina como si fuera un cuerpo extraño indeseable, tal como podría atacar un virus o una bacteria.

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Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: un diagnóstico es más probable entre las edades de 20 y 50 años.
  • Sexo: más mujeres desarrollan EM que hombres.
  • Etnicidad: es más común entre las personas de ascendencia europea.
  • Factores genéticos: la susceptibilidad puede transmitirse en los genes.

Las tasas de EM son más altas en las personas que viven más lejos del ecuador, lo que sugiere que la exposición a la luz solar puede afectar el riesgo de EM.

Otros posibles factores que se han relacionado con la EM, pero que no están confirmados por la investigación, incluyen:

  • Exposición a una sustancia tóxica: Podría ser un metal pesado o un solvente.
  • Infecciones: Los virus, como Epstein-Barr, o mononucleosis y varicella zoster, pueden ser desencadenantes.
  • Sal: en 2013, un estudio sugirió que demasiada sal en la dieta puede desencadenar una reacción autoinmune.

Aunque actualmente esta enfermedad es puede ser producida por la acumulación de diferentes factores.

Diagnóstico

El médico llevará a cabo un examen físico, preguntará acerca de los síntomas y considerará el historial médico del paciente.

Ninguna prueba puede confirmar un diagnóstico, por lo que se necesitan varias estrategias para decidir si un paciente cumple con los criterios para un diagnóstico.

Algunos exámenes neurológicos pueden ayudar a descartar otras posibles causas de los síntomas.

Signos tempranos

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), los primeros signos de la EM incluyen:

  • Visión borrosa o doble.
  • Neuritis óptica, que causa dolor ocular y pérdida rápida de la visión.
  • Debilidad y rigidez en los músculos.
  • Espasmos musculares dolorosos.
  • Hormigueo o adormecimiento en los brazos, piernas, cara o tronco.
  • Torpeza.
  • Dificultad para mantener el equilibrio al caminar.
  • Pérdida del control de la vejiga o necesidad repentina de orinar.
  • Mareo persistente.

Si se presentan estos síntomas, la persona debe consultar a un médico.

Tratamiento

No existe cura para la EM, por lo que el tratamiento se enfoca en suprimir la respuesta autoinmune y controlar los síntomas.

Medicamentos

Varios medicamentos modificadores de la enfermedad están aprobados para las formas recidivantes de la EM.

  • Corticosteroides.
  • Interferón Beta 1a o 1b.
  • Copaxone (Glatiramer).
  • Tysabri (natalizumab).
  • Mitoxantrona (Novantrone).
  • Extracto de cannabis.
  • Aubagio (teriflunomida).

Rehabilitación

La rehabilitación tiene como objetivo ayudar a los pacientes a mejorar o mantener su capacidad para desempeñarse eficazmente en el hogar y en el trabajo.

Los programas generalmente incluyen:

  • Fisioterapia: tiene como objetivo proporcionar a las personas las habilidades para mantener y restaurar el movimiento máximo y la capacidad funcional.
  • Terapia ocupacional: el uso terapéutico del trabajo, el cuidado personal y las actividades de juego para aumentar el desarrollo y prevenir la discapacidad.
  • Terapia del habla y deglución: un terapeuta del habla y el lenguaje llevará a cabo una capacitación especial.
  • Rehabilitación cognitiva: esto ayuda a las personas a manejar problemas específicos en el pensamiento y la percepción.
  • Rehabilitación vocacional: esto ayuda a las personas con discapacidades a hacer planes de carrera, aprender habilidades laborales, obtener y mantener un trabajo.

Intercambio de plasma

La plasmaféresis consiste en extraer sangre del paciente, extraer el plasma y reemplazarlo con plasma nuevo. La sangre se transfunde de nuevo al paciente.

Este proceso elimina los anticuerpos en la sangre que atacan partes del cuerpo del paciente, pero no está claro si puede ayudar a los pacientes con EM.

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Los estudios han producido resultados mixtos.

Vitamina D y suplementos de omega-3

Los investigadores han encontrado un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y la EM, pero aún están investigando si los suplementos de vitamina D podrían ayudar en el tratamiento.

Se ha sugerido que los suplementos de ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a los pacientes con EM, pero los científicos de Noruega concluyeron que no lo hacen.

Se pueden comprar varios suplementos en línea, incluidos los suplementos de vitamina D y omega-3 . Los pacientes no deben usar suplementos sin consultar primero a su médico.

Oxigenoterapia hiperbárica

Se ha sugerido que la terapia de oxígeno hiperbárico (TOHB) puede ayudar a las personas con EM, pero esto no está comprobado.

panorama

La progresión de la esclerosis múltiple (EM)es diferente para cada persona, por lo que es difícil predecir qué sucederá.

Sin embargo, la vida útil de una persona con EM generalmente es aproximadamente la misma que para una persona sin la condición.

En casos raros, los síntomas pueden ser fatales.

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